13 de diciembre de 2010

Aphsny-Abjasia-Abkhazia. The red riviera.

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Aphsny heredera del antiguo reino de los apsuas, está situada entre el mar Negro y las agrestes montañas caucásicas.
Es una república formada por Ayares, mingrelos , abjasos y rusos . Los abjasos son musulmanes suníes.
 Su capital,  Sohum disfruta de un clima subtropical que ha sorprendido a sus visitantes desde los tiempos de Estrabón. Coincide en latitud con la mediterránea Niza.
Precisamente este agradable clima hizo de esta pequeña ciudad a orillas del mar Negro el lugar elegido por las élites del politburó soviético en Moscu como destino vacacional , especialmente durante el periodo estival. 
Sokhum representa a la perfección el paradigma del desmoronamiento de la Unión Soviética: viejos edificios desvencijados y unas infraestructuras abandonadas durante demasiado tiempo.

Pero Abjasia saltó a los informativos a nivel internacional por otro motivo.

Después de la caída del bloque soviético posterior división de todas las repúblicas, Abjasia pasó a formar parte de la vecina y sureña Georgia hasta el 23 de julio de 1992, fecha en la que Abjasia proclama su independencia.
Este hecho originó un enfrenamiento militar que finalizó con el alto al fuego de 1994. Catorce años más tarde, Venezuela, Nicaragua , la ecuatorial isla de Nauru ( Melanesia) y Rusia reconocen oficialmente a Abjasia y Osetia del Sur como paises soberanos. Por contra Georgia, y los paises OTAN rechazaron este reconocimiento. La invasión de Osetia del Sur  por parte de tropas georgianas y la posterior respuesta militar rusa,  afianzaron el control ruso en la zona , asegurando a Abjasia su independencia " de facto".

Su lengua pertenece a la familia de las caucásicas y posee un alfabeto cirílico aunque con algunas diferencias....58 consonantes, y 2 vocales, Ya los árabes denominaban al Cáucaso "la montaña de las lenguas".

29 de octubre de 2010

Aphsny-Abkhazia-Abjasia

Las banderas de Abjasia, Osetia y Rusia en un cartel de la localidad de Ingur.

Subtropical Sohumi, capital de la  república de Abjasia. Turistas rusos en el paseo marítimo

4 de octubre de 2010

Human geography.

La convivencia de gentes de distinta procedencia en "la ciudad golpeada por el viento" no es algo exclusivo  del siglo XX y del boom del petróleo;  ya en tiempos legendarios las  caravanas de comerciantes hacían aquí  parada en su camino a través de la ruta de la seda atraídos por "la perla del Caspio" , a pesar del desvío en la ruta.    . A la multitud de etnias y grupos sociales procedentes de Uzbekistan,  Persia ,  grupos de origen turcomano no azerís : turkmenos, otomanos etc, caucásicos de Georgia, y las indómitas  repúblicas de  Daguestan y Chechenia con su infinidad de lenguas y costumbres, hay que añadir la importante colonia rusa procedente de los tiempos de la otrora U.R.S.S. Durante el ultimo siglo se han unido a esta amalgama poblacional los expatriados que trabajan para las multinacionales del oro negro, con especial relevancia los procedentes de Britania, Francia y la cada vez mayor presencia china. Baku no es ajena a los movimientos migratorios de origen económico y la colonia de trabajadores ( especialmente en la construcción ) de origen pakistaní también es palpable. Comerciantes turcos , trabajadoras del sudeste asiático y turistas procedentes de Iran, emiratos del golfo pérsico y de cualquier parte del globo completan este representativo puzzle del mundo actual.

1 de octubre de 2010

Platzkart.

Oil fields.

Campo petrolífero.. Al fondo torres de extracción del oro negro. Riqueza y degradación caminan de la mano.

Shirvansah` s palace and Maiden Tower.


Sumqayit

Bienvenidos a Sumqayit ciudad al norte de Baku. Si Azerbaijan es un país de contrastes, Sumquayit es el polo opuesto a Baku. Enclavada en  la península de Abseron (en la que también se encuentra Baku). tiene el dudoso honor de ser uno de los lugares mas contaminados de la tierra según varias organizaciones internacionales ( o mas bien occidentales). Con el boom del petróleo esta ciudad atrajo a la industria metalúrgica y décadas después el gobierno soviético determino que era este lugar ideal para concentrar su industria química y de extracción de crudo con métodos bastante rudimentarios, por cierto, ( al estilo soviético).  Décadas después fue abandonada y la industria petrolífera soviética se concentó en Siberia.

El resultado es un paisaje desolado y una población afectada por innumerables casos de malformaciones, cancer y otras dolencias directamente relacionadas con la contaminación salvaje a la que fue expuesta esta zona durante décadas. Hay incluso un "museo de los horrores" para quien este interesad@.

El gobierno invierte millones de manat en limpiar la cara y modernizar la arquitectura de Baku , parece que por el momento, Sumqayit no entra en sus planes a corto plazo.


30 de septiembre de 2010

Viejo Baku.Ciudad amurallada

En la vieja ciudad amurallada , se encuentra el palacio de Shirvanshah, hogar de la  célebre familia que da nombre al palacio..Una madrasa donde todavía  se imparten clases junto a una mezquita, dos antiguos Caravanserai (fondas) , así como antiguos edificios reconvertidos en embajadas y edificios gubernamentales aparte de hoteles, restaurantes y puestos de recuerdos rodean a la enigmática torre.

The Maiden Tower.

  •  Quiz Qalasi, o la torre de la doncella es sin duda , junto con su vecino Palacio de Shirvanshah, el atractivo turístico por excelencia del viejo Baki.  Fue construida durante el siglo XII , No se sabe a ciencia cierta cual fue su función y  son varias las hipótesis:
  • La teoría de que fue un templo zoroástrico es una de las mejor aceptadas, ya que  fue esta, zona de influencia de esta creencia monoteísta anterior al imperio persa. También que fue torre defensiva y nunca conquistada : de ahí el nombre que alude a la virginidad como si de una doncella se tratase (a pesar de  la traducción inglesa).
  • Su toponimia original - Quiz Qalasi -evoca torre de vigilancia ya que encara al Caspio desde la antigua ciudad de Baki.
  • Hay también , como no, espacio para la imaginación  colectiva ; según cuenta la leyenda fue ordenada construir por la hija de un gobernante, quien no pudiendo aceptar la oferta de matrimonio de su progenitor , pero desconsolada por desobedecer la voluntad de este, se arrojo al vacío desde lo alto de la torre.
  • Parece ser que esta leyenda tiene su continuación porque hace no menos de 2 meses una joven encontró su propia muerte a través del mismo ritual.

27 de septiembre de 2010

Azerbaijan`s theatre.

Azerbaijan`s sunday.

Sharing a nice tea.

Parque y debajo Museo Nacional y de la Literatura.


Baku-Baki

Overlooking Baku.

Enjoying a nice tea with sweet pakhlavas.
Georgeous overlooking of Baku,s seaside.
Baku`s  downtown.


Baku

Azerbaijan , pueblo de origen turcomano.La lengua azeri es asi mismo de la familia altaica, emparentada con el turco.El origen etimologico de Baku , Baki en azeri , no esta claro. Existen varias hipotesis: la mas extendida es que proviene del persa Bad-kube que significa ciudad golpeada por el viento.
Es una mezcla entre oriente y occidente, producto de muchos anyos de influencias de gentes atraidas por el petroleo.
La colonia inglesa es muy numerosa; debido a que British Petroleum es la corporation mas grande asentada aqui.Los precios son bastante parecidos alos de cualquier cgran ciudad europea y el Manat ; la moneda local, equivale al Euro. La ciudad esta en pleno proceso de remodelacion eso se nota, sobre todo en el centro, donde han aterrizado todas las grandes marcas de occidente.Sin embargo la ciudad no ha perdido del todo su esencia oriental tan bien descrita por Kurban Said en esa preciosa novela romantica : Ali y Nino.

Train from Tbilisi to Baku.

video

25 de septiembre de 2010

Destination Baku.

Despues de unos dias en Tbilisi he decidido comprar un billete de tren  con destino a la legendaria ciudad de Baku. Banyada por el Caspio esta ciudad disfruta de los beneficios de casi un siglo del boom del petroleo. Su boulevard (considerado el mas bonito del mundo...) ,con cierto tufillo ocasional a petroleo dependiendo de la caprichosa brisa marina,  es lugar ideal para pasear con la familia , amistades etc .
Curiosa mezcla la de Azerbayan,  ex-republica sovietica de religion musulmana, aunque esta ultima  bastante flexible en cuanto  a sus preceptos. Baku, ciudad cosmopolita donde conviven gentes venidas de todos los rincones atraidos por la fiebre del oro negro de principios de siglo.
Vivaldi cafe, located in Puskin Street (kucaci) in Baku..Nice place to enjoy local food and atmosphere. Same prices not only for locals but also for tourists.

Bulvar-boulevard


Souvenirs.

Welcome to Azerbaijan.

21 de septiembre de 2010

New Tbilisi Concert Hall

Ley caucasica.

Sakartvelo

Sakartvelo o lo que es lo mismo Georgia.Indomita, impresionante , bella y llena de contrastes. Altas cordilleras al norte planicies semidesertcas al sur.Lugar de paso (y enfrentamiento) de muchos imperios y civilizaciones.Kartvelianos, svanos, abjasos, rusos armenios etc .Templos cristianos ortodoxos junto a sinagogas y alguna que otra mezquita  a escasos metros durante siglos. Lenguas de diferente origen.
Convivencia de diferentes culturas y religiones
.Pero lo mejor es el caracter de sus habitantes : Fuerte y de  sangre facilmente inflamable, pero divertido y muy hospitalario a su vez , nuca rechaces una invitacion a beber su espirituosa chacha pues es de las pocas cosas que ofende por estos lares.  Tantas cosas que decir de esta milenaria tierra como leyendas hay sobre sus gentes.Aqui llego Jason con los Argonautas en busca del vellocino de oro que le valdria su propio reino, Alejandro Magno , Roma , Persia , Bizancio....hasta que en el siglo XI el rey Bagrat funda lo que es hoy Georgia, siendo durante el reinado de la reina Tamara cuando tuvo su maximo explendor.Arrasada por los mongoles poco despues y dividida en enemistados reinos hasta la llegada del imperio ruso. Hoy y desde hace poco disfrutan de su propia identidad alejada de la dominacion rusa de siglos preteritos, Georgia mira hacia el capitalismo y la modernidad de EEUU Y Europa.

20 de septiembre de 2010

Gamaryoba Georgia, despues de un largo, polvoriento y cansino viaje en Mashrutka, taxis , autostop y caminando llegamos a Sakartvelo...
Proximo destino Tbilisi.

Bye bye Armenia.

Monasterio de Gagavank, muy cercano a la militarizada frontera con Azerbaijan.Toda la zona esta casi deshabitada salvo algunas familias que se resisten a abandonar sus tierras y  controles militares apostados en los cruces de carreteras y caminos.
Mercado en la calle principal de Ijeban, nudo de comunicaciones entre el norte y el sur de Armenia.
Si en el fondo queriamos salir en la foto...

posando...

19 de septiembre de 2010

Spasiva

Primera comida decente en una semana.
Desde aqui gracias a Sanvel Tamamian y su familia por su hospitalidad, especialmente a su mujer por tan jugosa comida.

GOSHAVANK

Goshavank , monastery located just 8 km far from Diliyan , near the village with the same name.

Dilijan


Tavush mountains.                                                      

Bajando de la Mashrutka el viento frio nos avisa de la bajada de temperaturas : estamos en las montanas y eso supone unos 13 grados celsius menos que en Yerevan.
Hemos dejado atras el lago Sevan ; lugar de esparcimiento para las clases acomodadas de la capital.
Estamos en la turistica Dilijan.Ciudad  dividida en barrios con una distancia de unos 2 km de separacion entre ellos.Un verdadero oasis en la cuasidesertica Armenia.La parte alta esta semiabandonada desde el terremoto queb en 1988 sacudio gran parte del pais, dejando un saldo de unas 25.000 victimas segun estimaciones oficiales.Aqui la espesura del bosque, con la ayuda del paso de mas de 2 decadas, ha tapado la mayoria de las cicatrices que aquel desastre de 6,9 grados Richter estampo en la faz de este pais.

17 de septiembre de 2010

Languaje and writtings

El idioma armenio pertenece  a la rama indoeuropea de las familias lingüísticas.
El  sistema de escritura que utiliza  fue creado por el monje , teólogo , lingüísta y a la postre Santo:  Mesrop Mashtots y en su honor se denomina Mesropiano. Cuentan que los georgianos , con envidia y a pesar de que su lengua es Kartveliana- caucásica , acudieron a Mesrop con la intención de que este  creara un sistema de escritura parecido el monje, cansado , fue interrumpido mientras disfrutaba de un plato de spaghetti y con aparente enfado arrojo los spaghetti al suelo.Con un gesto de desprecio indicó a los georgianos que todos aquellos spaghetti eran su nueva escritura.Para entender esta jocosa leyenda es preciso comparar ambas escrituras.

Vayots Dzor

Keravarts

The town of  yeghegnadzor.
Enclavada en la sureña  región de Vayots Dzor. Zona de suaves colinas donde la monotonía del paisaje lunar solo es interrumpida por escasos rebaños, algunas plantaciones de frutales ,  pequeños huertos familiares y famélicos riachuelos que reparten el escaso liquido elemento que estas colinas todavía atesoran.
Hace mas de 6 meses que no cae ni una gota de agua.
Mas al sur solo queda el exclave azeri de  Nakhchivan
, objeto de disputas, junto a su homólogo  de Nagorno Karabaj pero en sentido inverso, quien disfruta de una autonomía " de facto".
Las fronteras permanecen cerradas y aunque ha habido cierto acercamiento ,no se ha firmado la paz, y la ausencia de relaciones entre los dos países  sigue vigente.
Subir hacia los monasterio cercanos no es tarea fácil a no ser evitando las horas centrales del día ya que las temperaturas son muy altas y las sombras escasas. De todas formas es imprescindible visitar el monasterio de Noravank ( sufijo Vank significa monasterio) a unos 4,5 km al pie de la carretera hacia Yerevan, o desde el mismo Yeghegnadzor subir por la carretera dejando el museo a mano izquierda hasta la antigua iglesia de Gladzor por un agradable camino bajo frutales y parras.  Hoy convertida en museo que permanece cerrado pero una diligente vecina saldrá para abrir.
Si todavía hay ganas de andar un poco mas se puede llegar al cementerio o coger el sendero de la izquierda hacia el monasterio de Spitakavor.  Otros 8, 5 km, esta vez a pleno sol..
Jermuk, localidad situada al este,  es famosa por sus aguas medicinales, y en Armenia es sinónimo de agua carbonatada.

Aparte de los alojamientos que se pueden encontrar el cualquier guía, en el pueblo de Yeghenadzor vive una simpática familia que alquila habitaciones a buen precio. Una de ellas tiene cama  para dos personas y  la otra es  más pequeña. Hablan inglés ( no será raro encontrarse a los pequeños estudiando la lengua de Shakespeare al salir del cole).
Para contactar  
Guest house Yeghenadzor.
Lilit : Cell phone    +(374) 094338806 / Casa- Home  + (374) 055308085
 E mail: 

lilimika@rambler.ru

14 de septiembre de 2010

 La mezquita azul, o la representación de la buena sintonía entre el gobierno armenio y la república islámica de Irán.
Una mezquita de oración , una biblioteca y diversas salas donde se realizan actividades culturales y se imparten clases de farsi.
Bonito jardín central, ideal para sentarse a charlar, leer, meditar o simplemente practicar el operístico " dolce far niente"  .Muy recomendable.






Genocide memorial.

El conductor de la masrhuktra con un gesto me hace entender que hemos llegado a Tsitsenakaberd. El resto del trayecto solo es posible realizarlo a pie a traves de un parque enclavado en una pequena colina desde la que en un dia soleado como el de hoy, se puede disfrutar de una panoramica de Yerevan.
Tsitsenakaberd da nombre no solo auna larga y empinada avenida, sino tambien al lugar que encierra uno de los  capitulos  mas triste de la larga historia de este pais : el menorial sobre el genocidio perpetrado por el gobierno turco bajo el dominio del imperio otomano , especialmente virulento entre 1914 y 1915 ver.2.6 I Guerra Mundial y Genocidio armenio.
Si hay una definicion para este lugar : es sin duda sovietico. el complejo consta de un museo excavado en la colina con fotos, pasquines y recortes de prensa de la epoca, un obelisco que precede a la llama eterna y un jardin con pinos simbolizando el perenne recuerdo, plantados por diversas organizaciones y personas mas o menos relevantes a nivel internacional.Una musica a caballo entre concierto para cuerda y tristes cancioncillas mas propias de una misa, salidas de un viejo megafono, ponen una triste banda sonora a un lugar no menos trite, aunque tristemente necesario para la fragil memoria humana.

13 de septiembre de 2010

Yerevan

28 grados celsius parece una temperatura ideal (Armenia disfruta de un clima continental con veranos cálidos y fríos inviernos) para moverse por la ciudad de Yerevan.
La antigua Erebuni, fortaleza que data del 782 ac convertida hoy en una gran metropoli , cuya población se estima en 1'5 millones de habitantes , buena parte de ellos refugiados acogidos durante el genocidio en  la I guerra mundial. La diáspora es otra fuente de población no solo en Yerevan sino también en otras ciudades y pueblos. .Armenios procedentes de Irán, Francia , Rusia o EEUU, quienes en su mayoría han mantenido su lengua vuelven a sus orígenes con mas o menos fortuna. Según cálculos oficiales, la población armenia en la diáspora es superior a los 8.000.000 de personas mientras que en Armenia es de aproximádamente 3.500.000 , incluyendo la República   "de facto"  de Nagorno Karabaj.
Porque un armenio de Irán es precisamente eso incluso , mientras que un armenio de Francia es un inmigrante o refugiado cuya descendencia sera francesa.
La teocracia  shii Irani reconoce el hecho diferenciador de algunas comunidades tales como la armenia y la judia , si , hay judíos en Irán, y no están obligados a regírse por las mismas leyes que los persas musulmanes shiies.

11 de septiembre de 2010

Despues  de x horas volando por toda Europa, ya estamos en Yerevan, capital de Armenia,  heredero del reino de  Urartu fondado en 748 ac. Pais que se enorgullece de ser el primer pais cristiano de la humanidad, y parace que despu'es de muchas d'ecadas de ateismo promovido por el supra estado sovi'etico,  esta recobrando esa cristiandad, con  la inestimable ayuda  ,eso si, de su importante y abundante diaspora especialmente en los EEUU, y  organizaciones de charity , como  usaid ademas de  diversos grupos evangelistas de este pais. . S alzas la vista en la direccion correcta puedes ver el sagrado monte Ararat , que no, no es donde cristo dio tres voces , sino donde quedo varada el arca de Noe a 5165 metros de altitud.Cuenta la leyenda biblica que Noah y God firmaron un acuerdo por el cual God se comprometia a no volver a inundar la tierra , y el arcoiris fue su rubrica.